Dashiki, joka muutti elämäni

Courtesy of Jamienne ScottVanhempieni kerääntymishalukkuus on toiminut eduksi. Aina kun tyyli tuntui vanhentuneelta tai minulla ei ollut halua tavata ystäviäni Dairy Whipissä viettääkseni vielä yhden viikonlopun mukavassa, tylsässä juoksussa saman ystävän talossa katsomassa samoja ajattelemattomia elokuvia, nousisin ullakolle.

Vanhempani pitivät suurimman osan vaatteistaan ​​teini -ikäisiltä, ​​ja ullakko oli eklektinen aarre vintage -vaatteista, antiikkihuonekaluista ja loputtomista laatikoista kirjoja, joissa jokainen matka portaita pitkin voisi johtaa uuteen löytöön. Eräänä ullakko -iltana, kun kävelin pahvilaatikon läpi, kädet vetivät esiin järkyttävän eloisan paidan, jonka myöhemmin opin kutsumaan dashikiksi.

Rajaton lähestymistapa muotiin ja juuri oikea lukion luottamus, en edes epäillyt, voisinko minä, laiha, pisamainen blondi, vetää sen pois. Olin pukeutunut siihen. Laitoin sen päälle, kiinnitin vyön ja menin alakertaan kyselemään vanhemmiltani, miksi he olivat pitäneet tämän vaatetuksen minulta niin kauan. Minun (yhtä reilu ja laiha) isäni tunnusti häpeällisesti, että hän oli ostanut dashikin 1960 -luvulla ja käyttänyt sitä säännöllisesti koko hippi -ajansa. Hän oli huvittunut siitä, että otin niin mielelläni ylimitoitetun afrikkalaisen miesten vaatteen, ja hän uskalsi minun käyttää sitä koulussa seuraavana päivänä. En todellakaan tarvinnut ulkoista motivaatiota.



Seuraavana aamuna kävelin rohkeasti pienen maaseudun lukioni salien läpi Luoteis -Ohiossa, käytännössä uiden dashikissa, mutta tunsin itseni oudosti voimaantuneeksi. Sain kourallisen kohteliaisuuksia, monia uteliaita katseita ja muutaman hyväksyvän pään nyökkäyksen opettajilta (taiteellisilta). Ennen kuin tiesin edes dashikin historiaa, tiesin, että sen laatu oli paljon syvempi kuin mikään muu omistamani vaatetus ja näytti sisältävän tietyn mystiikan, jota epätoivoisesti kaipasin.

Siitä päivästä lähtien isäni antoi minun hyväksyä dashikin omaksi. Se on aina matkustanut kanssani koko yliopiston ja korkeakoulun aikana, ulkomailla opiskelemalla ja matkoilla kaikkialla Yhdysvalloissa. Jotenkin se korvaa kausivaihtelut ja vaikka se on juokseva, yksi kokoinen vaate, se on minun palani, kun haluan tuntea itseni seksikkääksi ja eläväksi.

Yliopistossa minut valittiin puhumaan suuren ryhmän kokouksen eteen, ja koska halusin tuntea itseni rohkeaksi, käytin dashikia. Juuri niin tapahtui, että tuleva poikaystäväni istui yleisössä ja hän tunsi pakko puhua minulle esityksen jälkeen. Koska olin normaalisti hankala ja epävarma viehättävien kavereiden ympärillä, annan tunnustusta dashikille siitä, että olen saanut yliluonnollisen luottamuksen. Pari viikkoa tämän keskustelun jälkeen hän ja minä aloimme seurustella, ja teemme niin edelleen tänään. Hän vannoo, ettei vain dashiki vetänyt häntä sisään, mutta minulla on epäilyksiä.

Vuosia myöhemmin työskentelin Columbuksen huipputavaratalon suunnittelijaosastolla, jossa johtajamme kannusti meitä pukeutumaan trendikkäästi. Koska olen aina yksi testata rajoja, pukeudu dashikiini pitkälle vähittäiskauppatyölle. Olin hämmästynyt siitä, kuinka monet vanhemmat naiset lähestyivät minua ja kysyivät, myisikö myymälämme värikkäitä vaatteita, joita minulla oli ylläni. Ehkä se herätti heille alitajuisia muistoja unohdetusta, kapinallisesta menneisyydestä.

Sen lisäksi, että dashiki on napannut minulle poikaystävän (pian aviomiehen) ja vapauttanut luottamukseni, se on laajentanut maailmankuvaani. Se kuljetti minut pikkukaupungin suljetusta yksitoikkoisuudesta ja esitteli uuden kulttuurin. Aloin tutkia muodin roolia kulttuurien välisenä siltana ja kulttuurin ilmaisuvälineenä. Dashikin pukeminen on aina ollut minulle enemmän kuin tyylilausunto, kuten monille muillekin. Se on ollut sartorial paeta suojatusta kasvatuksestani ja linkki toiseen kulttuuriin ja aikaan. Voin kuvitella, että sen ensimmäiset käyttäjät Yhdysvalloissa tunsivat olonsa rohkeaksi ja vastakulttuuriseksi, aivan kuten silloin, kun käytän sitä tänään. Minun ei tarvitse elää 1960 -lukua tai afroamerikkalaisia ​​juuria tunteakseni dashikin ilmentämän voiman.

Kun lähden pikkukaupungistani, saan uusia kokemuksia ja lisään ulottuvuutta elämääni, dashiki seuraa minua ja tarjoaa lisäluottamusta, kun sitä tarvitsen. Se on imeytynyt ensimmäisen vesipiippuni savuun, nähnyt ensimmäisen törkeän vetoshowni, kiertänyt eurooppalaisten yökerhojen läpi, pyöräillyt Barcelonan läpi ja kestänyt Hondurasin vuorten likaa ja Kolumbian rantojen hiekkaa. Mutta mikä tärkeintä, dashiki on yhdistänyt minut johonkin suurempaan kuin minä ja paljastanut nuorelle tytölle, että tämä maailma on elinvoimainen, värikäs paikka ja että jos vain korjaamme aukot, maailma voi olla meidän omaksumamme.